Proceso de producción de Biogás

Breve descripción de cómo se produce biogás en Estocolmo, Suecia.

Proceso de producción de Biogás

El biogás se produce en pequeña escala en muchas partes del mundo. Biogás es gas metano producido con residuos orgánicos de todo tipo a través de un proceso de “fermentación”. Es una tecnología sencilla y muy eficaz. El descubrimiento importante es que después de la purificación del gas permite ser utilizado como combustible para vehículos o ser fuente para la producción de energía eléctrica por medio de su quema en generadores.

Un ejemplo que demuestra su gran utilidad y una contribución a reducción de emisiones de gases de efecto invernadero es la utilización en Estocolmo en el transporte colectivo. En Estocolmo todos los autobuses funcionan con biogás, y aproximadamente 10% de los coches particulares. Ese desarrollo es sumamente esperanzador e importante para la naturaleza y la economía.

A continuación un breve descripción del proceso en Estocolmo, Suecia:

La materia prima se consigue por varios  caminos

  1. Los residuos domésticos orgánicos. Los hogares tienen un papel fundamental. En cada hogar de Estocolmo se separa los residuos orgánicos del resto depositándolos en unas bolsas de papel marrón que distribuyen las empresas de biogás. Cuando las bolsas están llenas se colocan en un contenedor en el edificio o en la urbanización marcado Biogás. El contenedor luego es trasladado a una planta de gasificación, en Suecia existen hoy día más de 300 plantas. Normalmente estas plantan están  ubicadas al lado o cerca de las plantas de tratamiento de los residuos sólidos.
  2. Del estiércol de la ganadería, los cerdos, centros avícolas, mataderos, plazas de mercado...
  3. El sector forestal también brinda los  residuos de ramaje que se utiliza para producir gas.
  4. Los residuos de las purificadoras de las plantas de agua residuales.

 Paso para producir Biogás

Preparación

Los residuos que entran en la planta de tratamiento necesitan ser homogeneizados. Algunos necesitan secarse, otros necesitan hidratación. El último paso de los residuos orgánicos es pasar por un proceso de molido.

Sustrato. 

Los residuos homogeneizados acaban en grandes tanques de depósitos. Estiércol, residuos domésticos, residuos de alimentos en plazas de mercado y almacenes, así como el ramaje molido del bosque. Todo junto y con agua. Para que se creen los microorganismos necesarios se necesita carbón, nitrógeno, fosfato, y vitaminas.

La fermentación

Las masas solidas del sustrato pasan a grandes tanques que donde la masa solida se gasifica en temperatura de 37°. Consta de tres pasos:

  1. La hidrológica. Microorganismos junto con enzimas rompe las moléculas más complejas a azucares y ácidos amínicos
  2. La fermentación. Los productos de la fermentación son alcoholes e hidrogeno.
  3. La gasificación. Ya en la última fase del proceso es cuando la masa solida empieza a gasificarse con la ayuda necesaria de un grupo especial de microorganismos.

El resultado final son 45% a 85% de gas metano y 15% a 45% de CO2.

La purificación

Para poder utilizar el gas metan en vehículos se necesita un proceso de purificación del gas. Hay que eliminar el CO2, y resto de agua y sulfura y otras partículas. El paso final es un compresión a 200 barras (bar). El biogás purificado  tiene una concentración de 95% de metano.